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New research project to study endocrine disruptors in Macao

12/09/2014

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The USJ Science and Environment Research Center is developing a new research project funded by the Macao Science and Technology Development Fund (FDCT)



The USJ Science and Environment Research Center is developing a new research project funded by the Macao Science and Technology Development Fund (FDCT) to study the incidence of endocrine disruptors, a category of pollutants that interfere with hormonal signaling, in Macao and their physiological effects in organisms. These pollutants have been associated with many disruptive effects and diseases in organisms, including humans, and their study has been considered a priority by environmental agencies worldwide. The study will characterize the environmental levels of some of these pollutants in Macao, their neurophysiological and behavioral effects in a species from the local fauna, the mudskipper Boleophthalmus pectinirostris, and possible bioremediation strategies. Ultimately, the project aims to provide baseline data on the incidence of these pollutants in the territory, understand possible physiological consequences of exposure to these substances, and investigate the feasibility of using microorganisms to combat the prevalence of these pollutants in the environment. The project has an estimated duration of 3 years and is being conducted in collaboration with the Faculty of Biotechnology of the Catholic University of Portugal, the Guangzhou Institute of Geochemistry, and the Hong Kong Baptist University. More information can be found here.

Novo projecto de investigação sobre disruptores endócrinos em Macau. O Centro de Ciência e Ambiente da USJ está a desenvolver um novo projecto de investigação financiado pelo Fundo para o Desenvolvimento da Ciência e Tecnologia de Macau (FDCT) sobre a incidência de disruptores endócrinos, uma categoria de poluentes que interfere com os sistemas hormonais, em Macau e seus efeitos fisiológicos em organismos. A libertação destes poluentes no ambiente tem sido associada ao desenvolvimento de desordens e doenças em várias espécies, incluindo humanos, e o seu estudo é considerado prioritário por agências ambientais de todo o mundo. O projecto irá caracterizar os níveis ambientais de alguns destes poluentes em Macau, os seus efeitos neurofisiológicos e comportamentais numa espécie da fauna local, o mudskipper Boleophthalmus pectinirostris, e possíveis estratégias de bioremediação. Este estudo visa assim providenciar dados objectivos sobre os níveis ambientais destes poluentes no território, contribuir para compreender as consequências fisiológicas da exposição a estas substância e investigar a possibilidade de se utilizarem microorganismos para mitigar a prevalência destes poluentes no ambiente. O projecto terá uma duração de 3 anos e está a ser desenvolvido em colaboração com a Escola Superior de Biotecnologia da Universidade Católica de Portugal, o Guangzhou Institute of Geochemistry, e a Hong Kong Baptist University. Mais informação sobre este projecto pode ser encontrada aqui.

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